Cum afectează politica modul în care învățăm trecutul

Manualele din California albastră explică istoria într-un fel, în timp ce Texasul roșu are o abordare opusă

Pe lângă faptul că este catedra de istorie a Fundației Summerlee la Universitatea din Texas, Austin, Walter L. Buenger este istoric șef al Asociației Istorice a Statului Texas. Buenger, care a obținut un doctorat. de la Rice University, a scris sau co-scris patru cărți. El scrie o re-conceptualizare a Texasului și a sud-vestului, titlu de lucruTexas din 1810: treceri de frontieră și schimbarea identităților în timp.



Walter Buenger este profesor de istorie Texas la Universitatea din Texas, Austin și istoric șef al Asociației Istorice a Statului Texas.



Consiliul de Stat pentru Educație din Texas a stârnit controverse printr-un proces de revizuire a manualelor, în care politica și ideologia au apărut pentru a conduce revizii la textele de istorie americană.Într-o măsură care ar trebui să-l facă pe orice istoric incomod, politica rămâne în centrul deciziilor cu privire la ce ar trebui și ce nu ar trebui să intre în manuale și să fie accentuată în sălile de clasă ale școlilor publice. Cea mai dezvăluitoare problemă este ceea ce a provocat războiul civil. În ultimii ani, consiliul a recunoscut în cele din urmă că sclavia a fost principala cauză, dar încă insistă să enumere cauzele secundare.

Ar trebui părinții, politicienii și alții fără experiență academică să participe la panourile de revizuire a manualelor?Nu, dar merită să fie auziți. Editorii și autorii ar trebui să bazeze manualele pe dovezi ferme, în special pe surse primare, și pe dezbateri informate despre trecut ale istoricilor profesioniști. Totuși, avem nevoie de o abordare pragmatică care să asculte cu respect pe cei din afara profesiei și să explice necesitatea unei istorii bazate pe dovezi. Această abordare poate fi lentă, așa cum se vede în lupta îndelungată despre cauzele războiului civil, dar aduce schimbări care sunt în general mai larg acceptate. Antagonismul este contraproductiv.

În afară de fapte incontestabile, este corect să spunem că nu există un mod complet obiectiv de a preda un subiect interpretativ precum istoria?Obiectivitatea completă este un vis imposibil. Istoria se schimbă odată cu vremurile și cu punctul de vedere al istoricului dat - dar istoria care trece de la evidență la opinie - și bazată pe ideologie încetează să mai fie istorie. Profesorii și istoricii trebuie să fie conștienți de faptul că își aduc propriile experiențe de viață și posibile prejudecăți. Ei trebuie să contracareze acest lucru, în măsura posibilului, prin deschiderea minții și ascultarea altor profesori și a altor istorici. Au nevoie să citească, să studieze și să învețe. Recomand abordarea trecutului din trecut înainte, nu din prezent înapoi. Pentru a explica secesiunea, de exemplu, întoarce-te în 1850, apoi înaintează. Nu începeți în 2020 cu toate prejudecățile și preconcepțiile din epoca noastră și reveniți la 1861.



Un exemplu de revizuiri ale unui manual de istorie din Texas.
Un exemplu de revizuiri ale unui manual de istorie din Texas.

Unele subiecte se pretează mai mult interpretării decât altele? Capitalismul, să zicem, poate fi privit din unghiuri foarte diferite.Da, desigur. Mulți din profesie certează despre capitalism. Consider că argumentul potrivit căruia munca aservită a fost o formă extremă de capitalism și un instrument de reducere a costurilor de producție este unul convingător. Totuși, dacă presupuneți că capitalismul a fost construit pe munca salarizată, elementele sclaviei sunt precapitaliste. Există, de asemenea, loc pentru argumente nuanțate, cu mai multe fațete, despre cauza, rezultatul și impactul primului război mondial. Această listă ar putea continua și cu siguranță este mai lungă decât o listă de subiecte despre care istoricii sunt de acord copleșitor. Cheia pentru mine este să rămân umilă. S-ar putea sa gresesc. Ne-am putea înșela și, ca profesie, trebuie să fim dispuși să ne schimbăm și să ne angajăm într-o dezbatere respectuoasă despre trecut.

Ați prins vreodată flak pentru punctele dvs. de vedere?Întotdeauna prind flak. Un exemplu: spun adesea că în 1836 Alamo avea un acoperiș plat. Acest top de lux a fost adăugat un deceniu mai târziu și aceasta este o metaforă pentru înțelegerea Revoluției din Texas și o mare parte din istoria Texasului: a fost adăugat după aceea. Cunoștințele medii ale studentului sau ale non-istoricului despre istoria Texasului și SUA sunt puternic influențate de ceea ce vrea cineva să creadă sau de ceea ce ideologia, statutul sau citirea necritică a acestuia îi încurajează să creadă. Îi iau pe studenți și pe toți cei care vor asculta înapoi la 1836 și îi avertizez cu privire la pericolele ascultării celor adăugate după fapt.



RecentNew York Timesarticolul a comparat diferențe accentuate între textele de istorie din California și cele din Texas privind imigrația, armele, reconstrucția, drepturile civile și alte subiecte. Cărțile din California par să reflecte un punct de vedere progresiv, în timp ce Texasul se învârte conservator - atribuind opoziție Reconstrucției, de exemplu, creșterilor de impozite, precum și resentimentului rasial. Te-au surprins aceste diferențe?Nu. În Texas, istoria - sau poate ar trebui să spun mitologia - a fost întotdeauna politică. O parte din aceasta reflectă o încercare continuă de a menține și conserva supremația albă și statutul elitei. A spune că, în timpul Reconstrucției, plângerile legate de impozitare au fost deosebit de puternice, deoarece aceste taxe ar putea aduce beneficii afro-americanilor - pentru a adăuga această nuanță despre trecut - pune în discuție prezentul.

Poate politica să fie ținută departe de istorie?Nu. Politica nu poate fi ținută departe de istorie, dar politica poate ajuta, de exemplu, să-i ducă pe studenți la surse online unde pot examina motivele pe care Convenția de Secesiune din Texas le-a dat în 1861 pentru separare. Lăsați elevii să citească singuri sursa primară și să ofere un context, cum ar fi faptul încăpățânat că, din 1850 până în 1860, cea mai rapidă parte a populației din Texas a fost sclavii.

Este de dorit sau chiar posibil un standard național pentru manualele de studiu social?Un standard național ar putea fi un lucru bun, dar cum sunteți de acord cu acest standard? Nu pare posibil. Interogați fiecare istoric? Numiți un comitet de elită? Cum ascultați non-istoricii? Cea mai bună soluție este, probabil, să aveți linii directoare naționale simple, care să fie susținute de marile asociații și organizații istorice.



Când toată lumea are o versiune a adevărului, pot educatorii să spere să genereze consensul asupra istoriei Americii?Nu sunt deosebit de optimist că istoria poate scăpa de a fi o victimă a războaielor culturale, mai ales având în vedere disprețul general al dreptului radical pentru expertiza în orice domeniu. Tot ce pot face este să sugerez istoricilor să rămână umili, să evite tratarea cu dispreț a celor care par greșiți și să încerce să sublinieze necesitatea unei abordări a trecut-înainte. Dacă putem pur și simplu să trecem peste conceptul că mulți oameni privesc trecutul de la capătul greșit al telescopului, aș putea justifica un smidgeon de optimism.

Acest interviu a apărut în numărul din august 2020 alIstoria americană.

Posturi Populare

Diferența dintre Ancoră și Reporter

Anchor vs Reporter Anchor și reporter fac parte din canalele de știri. Uneori, ancora poate împodobi rolul unui reporter și invers. Dar este destul de rar

Slava peste munți: Simón Bolívar eliberează Venezuela

Cererea de independență a Americii de Sud s-a bazat pe strălucita, dar istovitoare campanie andină a lui Simón Bolívar

Diferența dintre Microsoft Office și Lotus Symphony

Microsoft Office vs. Lotus Symphony Când vine vorba de suite de productivitate, Microsoft Office este în continuare cel mai mare nume datorită în mare parte Windows fiind cel mai

Diferența dintre Martin și Gibson

Martin vs Gibson Martin și Gibson sunt companii care sunt unul dintre cele mai cunoscute nume în producția și vânzarea de instrumente acustice în SUA. Nu este foarte

Diferența dintre HIV și HPV

HIV vs. HPV HIV reprezintă virusul imunodeficienței umane și HPV reprezintă virusul papiloma uman. HIV este un virus ARN, în timp ce HPV este un virus ADN.

Voci | Gordon Logan

Există o mare nevoie de burse pentru a ajuta veteranii. Un MBA i-a dat veteranului din Vietnam Gordon Logan un impuls în cariera sa de afaceri, iar acum compania sa,