Primii vânători de vreme și-au pus viața pe linie



Piloții Project Thunderstorm au zburat în cele mai proaste condiții imaginabile pentru a aduna date despre ciclul de viață al furtunilor.

Vrăjitoarea din noiembrie stabilea legea. Un front de vreme nefastă a bătut apele verzi de fier ale lacului Erie într-o spumă. Cerul plumb s-a întunecat, pe măsură ce o furtună severă a început să descarce mii de volți în toate direcțiile. Sunetele crăpate ale tunetului călătoreau de la o parte la alta a orizontului. Cu toate acestea, în timp ce oamenii aparent mai sănătoși au căutat acoperire împotriva potopului iminent, un grup de piloți militari pregătiți să zboare direct în această cacofonie.

În acea perioadă, puterea brută și funcționarea interioară a furtunilor erau prost înțelese. În 1945, Congresul a încercat să remedieze această deficiență prin mandatarea și finanțarea unui studiu meteorologic cu mai multe agenții. Un grup de avioși curajoși au făcut un pas înainte în interesul științei pentru a ajuta la dezlipirea straturilor de mister din jurul vremii severe. Denumit proiectul Thunderstorm, întreprinderea comună a implicat nu mai puțin de patru agenții federale: Weather Bureau, Comitetul Național Consultativ pentru Aeronautică (NACA, predecesorul NASA), Forțele Aeriene ale Armatei și Marina.

În august 1945, Biroul meteo l-a numit pe meteorologul Universității din Chicago, Horace R. Byers, director al proiectului Thunderstorm Project. Odată cu încheierea celui de-al doilea război mondial, un surplus de personal instruit, aeronave și echipamente a creat condițiile ideale pentru lansarea proiectului. Sfârșitul războiului a înregistrat, de asemenea, o creștere corespunzătoare a numărului de accidente aviatice civile legate de vreme, oferind un impuls suplimentar studiului aprofundat.

Obiectivul principal al proiectului Thunderstorm Project a fost de a intra într-un eveniment meteorologic sever pentru a evalua caracteristicile sale și pericolele pe care le deținea. Florida centrală, locul frecvent al furtunilor violente, a devenit un loc logic pentru ca studiul furtunilor să înceapă în vara anului 1946. Aviații care participă la program au avut sediul la Pinecastle Army Airfield lângă Orlando. În vara următoare, proiectul a fost mutat în Wilmington, Ohio și cu sediul la Centrul de zbor pentru toate condițiile meteorologice de la baza forțelor aeriene ale județului Clinton.

Același radar SCR-720 care a făcut din P-61 un luptător de noapte eficient l-a ajutat să negocieze celulele furtunii. (Arhivele Naționale)
Același radar SCR-720 care a făcut din P-61 un luptător de noapte eficient l-a ajutat să negocieze celulele furtunii. (Arhivele Naționale)

A fost un studiu important pentru vremea sa, la fel ca testele postbelice ale bombelor atomice care aveau loc atunci în Pacificul de Sud. Aeronava aleasă pentru proiect, surplusul Northrop P-61C Văduvele Negre , au zburat cât mai multe misiuni prin furtuni în timpul diferitelor faze ale evenimentelor meteorologice severe. P-61Cs ar intra în furtună la diferite altitudini într-un teanc vertical, la o distanță de 5.000 de picioare, pentru a obține cel mai larg spectru de măsurători posibil.

A zburat periculos, cu câteva momente plictisitoare. Roscoe R. Braham Jr., analist senior în cadrul proiectului Thunderstorm Project, a declarat că obiectivul este obținerea numărului maxim de traversări prin fiecare furtună și eșantionarea furtunilor în toate etapele de dezvoltare. Nici o furtună nu trebuia evitată, deoarece părea prea mare sau violentă.

Fiecare văduvă neagră avea un echipaj format din trei: un pilot de instrumente performant, un operator de radar foarte instruit și un observator meteo. Piloții militari erau membri ai diviziei de zbor pentru toate condițiile de comandă a materialelor aeriene și au fost supuși unei examinări atente pentru a se asigura că sunt bine adaptați la program. În plus față de spiritul lor de voluntariat, echipajele au trebuit să proiecteze un nivel ridicat de vigilență și încredere și să nu fie deranjați de pericolele neașteptate ale unor astfel de cercetări periculoase.

Aceste văduve negre au fost obținute dintr-o ținută de recunoaștere a vremii, terminată în Alaska, detașamentul de testare a vremii reci, unitatea 616, cu sediul la Ladd Army Airfield lângă Fairbanks. B-motorul P-61 a fost ales pentru studiu în mare parte datorită construcției sale robuste, durabilității și radarului de la bord. Inginerii NACA au echipat văduvele negre cu instrumente pentru a măsura răspunsul lor la turbulență și au instalat transpondere pentru a putea fi urmărite. De fapt, întregul avion era un senzor de turbulență furtună.



Un P-61C pleacă de la All-Weather Flying Center din Ohio. (Arhivele Naționale)
Un P-61C pleacă de la All-Weather Flying Center din Ohio. (Arhivele Naționale)

Pentru a completa văduvele negre, Soaring Society of America a împrumutat proiectului Thunderstorm Project trei planor cu două locuri Pratt-Read TG-32 pentru explorarea norilor cumulus mai mici. Acest grup de piloți a efectuat 141 de zboruri în baza unui contract cu Weather Bureau și, în numeroase ocazii, a zburat în furtuni în plină etapă - condiții înspăimântătoare pentru o plimbare cu planorul! În timpul unui zbor, pilotul Paul Tuntland a fost prins într-un curent puternic de furtună peste Florida pe 25 iulie 1946, care l-a luat de la punctul de eliberare de la 4.000 picioare până la 22.700 picioare, stabilind un nou record național de altitudine pentru planorele cu două locuri.

Proiectul Thunderstorm a folosit, de asemenea, o variantă a modelului P-61, F-15 Reporter, pentru a face fotografii de aproape ale furtunilor și pentru a efectua zboruri complete de recunoaștere în jurul lor. O cameră de film, controlată de pilot, a fost instalată în secțiunea nasului Reporter. Radarul de la sol ar urmări F-15 în timp ce înconjura o furtună, oferind dimensiunile și locația exactă a celulei de furtună.

Inginerii au verificat toate echipamentele de înregistrare de la bord înainte și după fiecare zbor. Condițiile de zbor turbulente ar putea face cu ușurință ravagii cu instrumentele, astfel încât tehnicienii nu au riscat cu aceste dispozitive delicate.

Pilotii au fost instruiți să seteze bordura avionului pentru zbor drept și nivelat înainte de a intra în furtună și să exercite un control minim după ce au pătruns în furtună. Setările de putere și mișcările de suprafață de control au fost înregistrate în mod constant, iar panourile de instrumente au fost filmate. Luând în considerare condițiile severe din interiorul norilor tunete și reacțiile dramatice ale P-61 la curenți ascendenți și descendenți violenți, nu a fost ușor să obțineți imagini de film utilizabile. Filmul cinematografic al tabloului de bord al unei văduve negre în timp ce zbura printr-o celulă de furtună a arătat acele la orizont și indicatoarele altimetrice sărind peste tot.

Așa cum era de așteptat, P-61s a luat o bătaie. O văduvă neagră a fost răsturnată pe spate în timpul unei misiuni, dar pilotul a reușit să-și revină. Un alt pilot a emis un raport radio despre zăpadă grea, orbitoare, în interiorul unui nor de furtună. Mai multe avioane au fost lovite de fulgere, grindină și gheață. Conurile nasului P-61 au fost străpunse de vreme, iar elicele au fost îndoite și înfundate. În ciuda unei astfel de pedepse, nu au existat accidente sau decese în timpul proiectului, care a cuprins 1.362 zboruri de pătrundere a norilor.

Un echipaj de la sol indică daunele rotative suferite de o văduvă neagră în timp ce zbura printr-o furtună în iunie 1947. (Arhivele Naționale)
Un echipaj de la sol indică daunele rotative suferite de o văduvă neagră în timp ce zbura printr-o furtună în iunie 1947. (Arhivele Naționale)

Aproximativ 180 de bărbați și femei muncitori au participat la proiectul Thunderstorm în perioada 1946-1949, contribuind la avansarea semnificativă a științei meteorologiei. Înțelegerea de astăzi a furtunilor se datorează mult eforturilor lor, iar aviația este mult mai sigură pentru aceasta. Datele colectate în timpul proiectului au arătat că chiar și aeronavele ușoare pot rezista din punct de vedere structural furiei furtunilor și că, cu instrumente și instruire adecvate, un pilot ar putea reduce riscul de a întâmpina turbulențe și mișcări verticale puternice.

Proiectul Thunderstorm a fost primul studiu care a stabilit că radarul ar trebui să joace un rol central și de față în a ajuta piloții să navigheze în și în jurul celulelor de furtună, în funcție de severitatea vremii. Dave Atlas, unul dintre pionierii meteorologiei radar, a fost o figură cheie în introducerea radarului în cabina de pilotaj a aeronavelor pentru uz practic. Proiectul Thunderstorm a contribuit, de asemenea, la stimularea dezvoltării radarului meteorologic de la sol utilizat pentru aviația generală și nu numai.

Cât despre aviatorii curajoși care s-au oferit voluntar să-și zboare văduvele negreîn dinții furtunilor violente, au apărut cu o nouă apreciere pentru puterea Mamei Natura. Pentru eforturile lor, toți au primit distincția crucii zburătoare.

Astăzi luăm de la sine dreptate dezvoltări moderne precum radarul Doppler și modelarea furtunilor generate de computer. Majoritatea oamenilor nu își dau seama că efortul de a dezvolta aceste instrumente a început cu Proiectul Thunderstorm și că datele grele pe care le-a adunat cu privire la ciclul de viață al furtunilor severe au pus bazele prognozatorilor moderni și au contribuit la asigurarea cerului mai sigur pentru toți.

Steve Zuger este un scriitor și profesor independent cu sediul în Salem, Oregon, care dorește să-i mulțumească lui Mike Kurz, meteorolog la National Weather Service din Wilmington, Ohio, pentru asistența acordată cu acest articol. Pentru mai multe detalii despre proiectul Thunderstorm, inclusiv un videoclip de 35 de minute al Departamentului Apărării care relatează faza Ohio, vizitați weather.gov/iln/thunderstormproject .

Această caracteristică a apărut inițial în numărul din iulie 2015 alIstoria aviației. Abonează-te aici!

Posturi Populare

Diferența dintre puiul Szechuan și Hunan



Fiecare colț al lumii are un loc pentru bucătăria chineză. Și două dintre cele mai îndrăgite feluri de mâncare din diversa gastronomie orientală sunt Szechuan și Hunan

Îmi plac acestea: rochii adorabile pentru fete de flori făcute manual!

Cineva are nevoie de o curățenie de luni după-amiază? Verificați aceste rochii pentru fete de flori lucrate manual!

Diferența dintre musulmanii indieni și musulmanii arabi

Introducere În ciuda faptului că pretindea că aparține unei frății universale sau Umma, singurele lucruri comune la musulmani este utilizarea cuvântului „Allah” pentru

Taylor Swift, Zendaya și Kardashians: After-Party Grammy arată că nu ai văzut



Covorul roșu de la Grammy-urile de aseară a fost umplut cu o mulțime de glamour datorită rochiilor uimitoare de la Carrie Underwood, Selena Gomez, Ellie Goulding și alții (și nu uitați un top de la Taylor Swift și un costum izbitor de la Zendaya). Oricât de frumoase erau toate alegerile inițiale, se pare că nu erau foarte potrivite pentru petreceri, majoritatea vedetelor alunecând în altceva pentru sărbătorile post-ceremonie. Vino să vezi ce celebrități aveau o a doua ținută împachetată și care aștepta, plus să întrezărești numele care au ratat premiile reale, dar au apărut cu forță la modă când s-a petrecut ora după petrecere. Taylor și-a schimbat topul și fusta cu bile Atelier Versace în favoarea unui alt set din două piese, de data aceasta în aur metalic. Întâlnirea ei pentru festivități părea să fie Lorde, care a făcut prima apariție a nopții într-o rochie neagră simplă, neagră, de Nili Lotan. În plus, privește-o pe Ellie Goulding în fundal. Cântăreața nu a pus prea mult pentru camere, dar este evident că rochia ei pudră Stella McCartney a fost înlocuită de o rochie de petrecere mai scurtă, acoperită de stele. Zendaya s-a schimbat și ea, înlocuindu-și costumul business-chic cu o rochie pură, plonjată, perfect tăiată pentru a arăta mega sandale de gladiator.

Grey’s Anatomy: Chyler Leigh se întoarce ca Lexie Grey

Favorita fanilor, Lexie Grey, interpretată de Chyler Leigh, se va alătura surorii sale vitrege Meredith pe plajă în următorul episod din „Grey's Anatomy”.

Astăzi în istorie: 5 mai

Astăzi în istorie este un orar al tuturor celor întâmplate la această dată în domeniile politicii, războiului, științei, muzicii, sportului, artei, divertismentului și multe altele.