Frica de sine: generalul care a intrat în panică pe coasta de vest



John L. DeWitt a ales o abordare discutabilă pentru a se asigura că teatrul său era pregătit pentru invazie.(Arhivele Naționale)

T avioanele furtunului erau deasupra comunității noastre, l-a certat bărbatul înfuriat cu trei stele pe fiecare umăr. Erau avioane inamice. Vreau să spunjaponezplanuri.



Era dimineața zilei de 9 decembrie 1941 și locotenentul general John L. DeWitt venise la Primăria din San Francisco pentru a se adresa unei ședințe de urgență a Consiliului de apărare civilă al orașului. Cei mai buni lideri civili ai orașului erau acolo, inclusiv primarul Angelo Rossi și șefii de departament, dar DeWitt a fost omul orei. Stătea în fața lor, înalt și erect, cu un fizic ca cel al unei sperietoare de oțel. Stern și cu ochelari de vedere, el a aruncat o privire strălucitoare către părinții orașului cu ochii unui învățător fără compromisuri, pe cale să răstoarne studenții rătăcitori peste cărbunii mâniei sale.

Doar timid de 62 de ani, DeWitt era în uniformă de aproape 44 de ani, dar, fiind născut și crescut în posturile armatei, s-a considerat a fi în armată toată viața. De la sediul său din Presidio de 1.500 de acri din San Francisco-un fort al armatei americane lângă Podul Golden Gate, care acum face parte din Serviciul Parcului Național - a condus Comandamentul Apărării Vestice și Armata a Patra SUA. Unul dintre puțini generali de trei stele ai armatei, DeWitt a fost comandantul principal din vest: omul responsabil pentru apărarea liniei de coastă de 1.300 de mile a celor trei state de pe coasta Pacificului și a coastelor de peste 6.000 de mile ale teritoriului din Alaska.

Atacul japonez asupra Pearl Harbor cu doar 48 de ore mai devreme a șocat și a galvanizat națiunea - dar pe coasta de vest, oamenii reacționau cu o îngrozire specială. Până la răsăritul soarelui din acea duminică teribilă, atacurile aeriene ale bombardierelor inamice erau ceva ce se întâmpla doar de cealaltă parte a lumii. Dintr-o dată, ravagiile pe care le văzuseră oamenii în jurnalele de știri din London Blitz nu mai păreau atât de abstracte. Până marți, majoritatea oamenilor au presupus că era posibil - într-adevăr probabil - ca un dușman care să poată ploua distrugerea la jumătatea Pacificului să ajungă până la coasta de vest și să distrugă ploaia în orașele de la Seattle la San Diego.



În seara zilei de 8 decembrie, DeWitt a ordonat oprirea în San Francisco pentru a împiedica luminile orașului să ajute navigatorii de presupuși bombardieri inamici. Dar zone mari ale orașului rămăseseră luminate.

DeWitt era livid.

Moartea și distrugerea vor veni probabil în acest oraș în orice moment, a afirmat el conducătorilor orașului, în timp ce un corespondent al United Press lua notițe. Dacă nu se iau măsuri clare și severe pentru a corecta deficiențele de aseară, va veni o mare distrugere.



Ca și în cazul lui Winston Churchill cu un an și jumătate mai devreme, în timpul bătăliei din Marea Britanie, lui DeWitt i s-a oferit ocazia de a da tonul care îi va duce pe oameni într-o perioadă de criză gravă. Nu am nimic de oferit decât sânge, trudă, lacrimi și transpirație, le spusese premierul britanic poporului său.

Dar acolo unde cuvintele lui Churchill au fost inspiraționale, cele ale lui DeWitt au fost cel mai desconcertant. Churchill stătuse alături de poporul său pentru a-i conduce printr-o vârtej de întuneric și adversitate. DeWitt, pe de altă parte, și-a acuzat oamenii de apatie criminală. Interpretând eșecul orașului de a realiza o întrerupere completă ca o abandonare a datoriei, mai degrabă decât un început neîndemânatic pe o curbă abruptă de învățare, el a țipat către liderii civili din San Francisco, spunându-le că orașul lor conține mai mulți proști blestemați ... decât am văzut vreodată. Japonezii erau acolo și veneau, le-a spus supărat DeWitt oficialilor orașului. Dacă nu pot să-ți bat aceste fapte în cap cu cuvinte, va trebui să te întorc la poliție și să-i las să le bată cu tine cu bâte.

Era o teamă în spatele discuțiilor dure ale lui DeWitt. Dar, în timp ce vorbea despre bombardierele japoneze și susținea îngrijorarea publicului față de sabotorii inamici care inflamau deja colțurile străzilor și paginile editoriale din Occident, în centrul fricii sale se afla teama de a împărtăși soarta vechiului său prieten și coleg, generalul locotenent Walter C . Mic de statura.

În sprijinirea apărărilor de pe Coasta de Vest, DeWitt spera să evite soarta lui Walter C. Short, eliberat de datorie după atacul din Pearl Harbor.(Getty Images)



Comandantul principal al armatei în Hawaii, Short a fost eliberat din funcție la 17 decembrie 1941, pentru că nu avea forțele sale în alertă. La fel ca DeWitt, Short urcase metodic pe scara carierei. Acum, cariera și reputația generalului erau în ruine. În drum spre Washington la câteva zile după ce și-a pierdut comanda, Short s-a oprit la San Francisco, unde l-a chemat pe DeWitt la Presidio. Alături de ei se afla asistentul lui Short, căpitane Louis W. Truman, un văr secund al senatorului de atunci Harry S. Truman. Short a scos o stea [indicând faptul că ușurarea la comandă a dus la revenirea lui Short de la un grad temporar la gradul său permanent de două stele de general general], își amintea Louis Truman decenii mai târziu. Așa că DeWitt l-a întrebat: „Walter, ce pot face pentru a mă proteja aici?” ... L-am auzit pe Short spunând: „Ei bine, fii al naibii de sigur că știi ce îți spune Departamentul de Război”.

Într-un interviu de istorie orală din 1991 realizat de Neil Johnson de la Truman Presidential Library, Louis Truman a continuat spunând că Short a sfătuit vigilența, spunându-i lui DeWitt să ia în considerare cu atenție ceea ce se aștepta de la el și notând îndrumarea redusă Short și omologul său naval, amiralul soț E. Kimmel obținuse de la Departamentul de Război și oficialii marinei despre așteptările Washingtonului înainte de atacul din Pearl Harbor.

Colonelul Victor Hansen, membru al Diviziei Planurilor de Război al lui DeWitt și ulterior un respectat judecător al curții superioare din California, și-a amintit că DeWitt se temea foarte mult de mânia liderilor care au concediat Short: secretarul de război Henry L. Stimson și șeful de stat major al armatei, generalul George C Marshall. Sunt însărcinat cu protecția coastei de vest, Hansen își amintește DeWitt spunând în mai multe rânduri: Nu numai apărarea coastei, dar sunt responsabil cuîntregapărare. Sunt la curent cu asta.

DEWITT ÎNȚELEGEA MULȚI ce a însemnat a fi înștiințat și, beneficiind de experiența lui Short, intenționa să se asigure că această realitate îi va ghida acțiunile.

Acțiunile sale, totuși, ridică o serie de întrebări.

San Francisco Chronicle / Polaris

DeWitt credea cu adevărat că existau avioane japoneze peste Coasta de Vest? Poate, deși ar fi trebuit să știe mai bine. Unele dintre observațiile avioanelor japoneze din primele luni ale războiului erau atribuite avioanelor americane, dar multe rapoarte au apărut când nu existau nimic pentru a vedea sau auzi observatorii militari sau civili. Indiferent de priveliștile și sunetele avioanelor neidentificate sau absența acestora, lipsa completă a dovezilor clare - bombele aruncate, de exemplu - ar fi trebuit să ofere un indiciu că nu exista inamic pe cer.

DeWitt credea cu adevărat că există sabotori care se ascundeau sub fiecare pod strategic sau spioni care semnalizau submarinele inamice în larg? Destul de posibil. DeWitt a luat fiecare raport cel mai în serios, scrie istoricul H. W. Brands în cartea sa despre Franklin D. Roosevelt,Trădător al clasei Sale. În mintea lui DeWitt, semnalele radio Stray au devenit transmisii secrete de la spionii japonezi către navele aflate în larg. Când semnalele au tăcut, chiar tăcerea lor a indicat înșelăciunea insidioasă a inamicului.

Sau DeWitt acoperea deficiențele propriei sale comenzi? Cel puțin la început, existau motive de îngrijorare cu privire la capacitatea primilor săi respondenți de a răspunde. Într-o conferință de presă din aceeași zi cu tirada lui DeWitt la Primăria din San Francisco, generalul de brigadă William Ord Ryan, comandantul IV Interceptor Command, a confirmat afirmațiile lui DeWitt asupra avioanelor japoneze asupra orașului.

Acoloa fostun atac real, a spus Ryan, a cărui mână de avioane de vânătoare, împrăștiate pe aerodromurile din vest, au fost prima linie de apărare împotriva oricărui atac aerian. O escadronă puternică a fost detectată apropiindu-se de Poarta de Aur. Nu a fost un test de raid aerian. A fost adevăratul lucru. Avioanele au venit de la mare și s-au întors înapoi.

Când un reporter a întrebat dacă interceptorii lui Ryan s-au urcat pentru a-i întâlni pe intruși, el a răspuns că nu trimiteți avioane decât dacă știți ce face inamicul și unde se îndreaptă. Și nu trimiți avioane în întuneric decât dacă știi ce faci.

În timp ce San Francisco se pregătește de atac, detectoarele de sunet ale aeronavelor mătură cerul.(Arhiva Hulton / Getty Images)

Recunoașterea lui Ryan că Comandamentul interceptor al IV-lea nu știa nici ce face inamicul - în afară de a zbura aparent peste cel de-al doilea oraș ca mărime al Occidentului - și nici ce face comanda sa, nu a făcut prea mult pentru a atenua preocupările publice. Din nou și din nou, Ryan și-a menținut avioanele la pământ, în special în noaptea de 24-25 februarie 1942, când avioanele misterioase din Los Angeles au fost întâmpinate cu 1.400 de runde de tunuri antiaeriene - dar fără interceptori.

Astăzi, știm că niciun portavion japonez nu s-a aventurat vreodată suficient de aproape de Coasta de Vest pentru a ataca San Francisco, Los Angeles sau alte orașe în numeroasele nopți în care DeWitt sau cineva din lanțul său de comandă au declarat o întrerupere. Nici japonezii nu aveau aerodromuri secrete în Mexic, așa cum se zvonise pe larg în 1941-42.

Japonezii au desfășurat o campanie submarină în largul coastei de vest pentru cea mai mare parte a lunii decembrie 1941, care a dus la pierderea a două nave comerciale americane - inclusiv una care s-a scufundat în mod dramatic în vederea deplină a autostrăzii coastei Pacificului. La începutul anului 1942, submarinele inamice s-au întors pentru a obține două ținte pe uscat și pentru a scufunda o altă navă lângă gura Puget Sound din Alaska. În timp ce japonezii de ultimă generațieB1-submarinele de clasă care au participat la aceste operațiuni aveau hangare pe punte care puteau găzdui fiecare un singur avion de observare, acele hangare transportând cel mai adesea combustibil suplimentar pentru submarine.

Singurele atacuri confirmate de avioane japoneze pe coasta de vest au fost două bombe atacate în septembrie 1942 împotriva pădurilor din sud-vestul Oregonului de către un hidroavion lansat din submarinI-25. Subofițerul Nobuo Fujita a reușit să lanseze două bombe incendiare în timpul fiecărei greve, dar focurile de pădure pe care a urmărit să le aprindă s-au aprins printre cedrii umezi și înmuiați de ceață.

JOHN L. DEWITT era un om nepotrivit pentru postul pe care îl ocupa. Numirea sa la această misiune arătase probabil bine pe hârtie în 1939, dar era administrator, nu comandant de luptă. DeWitt a fost un produs al unei birocrații insulare, după ce și-a făcut drum pe trepte. Specialitatea lui fusese logistica. În Primul Război Mondial fusese ofițer de aprovizionare pentru prima armată; cea mai proeminentă poziție a sa înainte de actualul său post fusese cea de general-intendent al armatei. Cu toate acestea, cu Comandamentul său de Apărare Vestic desemnat ca teatru de operațiuni la 11 decembrie 1941, acest general lipsit de experiență în luptă s-a trezit acum comandant de teatru.

Puterea pe care o deținea a fost, pentru o vreme, aproape atotputernică. La 13 decembrie 1941, dimineața după o altă întrerupere cu alarmă falsă - impulsionată de un raport al bombardierilor inamici care se îndreptau către Los Angeles - trimisese o notă guvernatorului din California Culbert Olson, ordonând desfășurarea Turneului Pasadena al Trandafirilor Roses și fotbalul Rose Bowl joc, programat pentru ziua de Anul Nou, va fi anulat din motive de apărare națională și protecție civilă.

După cum i-a spus DeWitt lui Victor Hansen de la Divizia Planurilor de Război în acea săptămână, o situație ca aceasta, în care s-au adunat multe mii de oameni, ar fi un moment ideal pentru sabotori, care vor intra acolo și arunca în aer acești oameni, iar tu ești va trebui să dau socoteală pentru acest lucru.

DeWitt rămâne cel mai bine cunoscut pentru susținerea internării japonezilor americani - precum cei adunați aici la hipodromul Santa Anita.(Arhivele Naționale)

Biletele la joc, care erau deja două treimi din calea către un sold-out, erau, la felLos Angeles Timespuneți-l, de obicei își merită greutatea în aur, iar acum doar resturi de hârtie. Universitatea Duke, favorizată de 14, s-a oferit să găzduiască jocul pe stadionul lor din Durham, Carolina de Nord. S-ar dovedi a fi singura victorie a statului Oregon Rose Bowl.

Afirmațiile lui DeWitt despre sabotorii nevăzuti a contribuit la stimularea panicii publice deja răspândite. Constituenții neliniștiți au presat oficialii de stat și congresmanii pentru acțiune. În Senat, Monrad Mon Wallgren, un democrat din Washington, a cerut ca Departamentul de Război să primească puterea deplină și imediată pentru a elimina toate zonele strategice de extratereștri inamici, „dublă cetățenie”, familiile lor și copiii lor - chiar dacă copiii ar putea fii cetățean american - și plasează-i în lagăre de internare. John M. Costello, un democrat din California de Sud, a declarat Camerei Reprezentanților că, dacă nu ne mișcăm înainte de ... sabotaj, Pearl Harbor va fi nesemnificativ pentru ceea ce se va întâmpla aici. Toți japonezii ar trebui să fie mutați din zonă pentru binele lor, precum și pentru al nostru.

Strigătul a fost auzit la Casa Albă, unde infamul ordin executiv 9066 a fost trimis la biroul președintelui Franklin D. Roosevelt pentru semnare la 19 februarie 1942. A autorizat secretarul de război să desemneze comandanții militari pentru a prescrie zone militare ... din care oricare sau toate persoanele pot fi excluse.

Comandantul astfel desemnat a fost DeWitt, care a prescris cele trei state de pe coasta Pacificului ca zonă militară, iar toți japonezii americani - nu contează că două treimi erau cetățeni americani - au devenit oamenii care trebuie excluși. La rândul său, acest lucru a condus la internarea a aproximativ 120.000 de oameni pe durata războiului - una dintre cele mai grave nedreptăți cauzate americanilor de propriii lor lideri de după războiul civil.

O vreme, DeWitt a rămas atotputernic. Într-un mod militar, el ne ține pe toți în palmă, a scrisLos Angeles Timescronicar Tom Treanor în 1942, după ce l-a intervievat pe DeWitt pentru rubrica sa din 5 martie. El este autoritatea de a face ceea ce necesită situația în teatrul occidental. Pe priceperea și judecata sa se bazează eficiența apărării noastre. El este șeful aici.

DeWitt părea să savureze acest rol. Răspunsul său tipic la mass-media de știri a fost să răspundă la întrebările lor cu o disprețuitoare treabă. Coloana lui Treanor a descris modul în care DeWitt i-a ordonat să nu publice substanța interviului său: generalul DeWitt a spus că, atunci când va fi ceva de spus, vă va spune el însuși. Pare obișnuit cu ascultarea, așa că sunt șanse să-l ascult.

DeWitt era omul pe care guvernanții de stat, indiferent de jurnaliști, nu îndrăzneau să nu-l asculte. Când a spus că avioanele japoneze erau deasupra capului - ceea ce făcea uneori de câteva ori pe săptămână în primele luni după Pearl Harbor - mass-media și publicul larg l-au crezut. Pentru cea mai bună parte a unui an, ei erau - să împrumute expresia lui Treanor - înclinați să aibă încredere în priceperea și judecata șefului.

Cu toate acestea, treptat, credibilitatea priceperii și judecății șefului și-a pierdut strălucirea. Invazia japoneză a Insulelor Aleutiene Attu și Kiska în iunie 1942 și ocupația de un an care a urmat l-au făcut pe comandantul teatrului să pară impotent. Între timp, narațiunea sabotajului american japonez, care părea atât de probabil în zilele de după Pearl Harbor, începuse să se spargă. Nu s-au materializat dovezi ale sabotajului sau subversiunii de pe Coasta de Vest și nici de conspirații de niciun fel. Până în 1943, pendulul opiniei publice, în special în restul țării, a început să se miște în direcția opusă, aducând cu sine un val puternic de sprijin pentru a permite japonezilor americani să se întoarcă la casele lor.

Punctul de cotitură pentru DeWitt a venit în aprilie 1943. Congresmanul și laureatul Medalului de Onoare al Primului Război Mondial, Edouard Izac, un democrat din California, a sosit la San Francisco împreună cu membrii Comitetului pentru afaceri navale pe care l-a condus, pentru o serie de audieri. pe probleme de apărare. Pentru prima dată, șeful s-a trezit în defensivă.

A Jap’s a Jap, DeWitt a insistat când Izac l-a întrebat despre evoluția opiniei publice cu privire la problema japonezilor americani. Nu are nicio diferență dacă este cetățean american sau nu ... Nu vreau niciunul dintre ei. Le-am scos. Erau un element periculos. Coasta de Vest este prea vitală și prea vulnerabilă pentru a risca.

Trei zile mai târziu, la 20:19 în Duminica Paștelui, Comandamentul de Apărare Vestic al DeWitt a lansat un avertisment de alertă galbenă, plonjând Los Angeles în întunericul unei întreruperi. Așa cum s-a întâmplat în urma tuturor celorlalte avertismente de raid aerian și întreruperi haotice din decembrie, totul clar a sunat în orele mici ale dimineții următoare și, în lumina seninului, un purtător de cuvânt oficial în lanțul de comandă al DeWitt a confirmat că era încă o alarmă falsă.

La scurt timp după aceea, la Washington au început să circule zvonuri conform cărora șefii șefului s-au săturat. DeWitt era o jenă. Secretarul de război Stimson și șeful statului major al armatei, Marshall, i-au permis să rămână în postul său prin recucerirea lui Attu și Kiska până la jumătatea lunii august 1943, deși a servit doar ca om de conducere în operațiune. Când s-a făcut acest lucru, a fost și timpul lui DeWitt pe coasta Pacificului.

DeWitt s-a îndreptat spre Washington, D.C., pentru a conduce noul Colegiu de Stat Major al Armatei și Marinei - un program de instruire pentru ofițerii destinați operațiunilor comune. Acolo s-a trezit în lumina reflectoarelor, zona sa de responsabilitate redusă de la 1,2 milioane de mile pătrate la o suită de birouri. DeWitt s-ar putea să se fi retras în obscuritate de acolo, dar cariera sa a mai luat o întorsătură.

A Jap’s a Jap, DeWitt depune mărturie în aprilie 1943; până atunci influența lui scădea.(Arhivele Naționale)

În august 1944, Associated Press a raportat că DeWitt a fost mutat în Anglia, fiind chemat în Europa pentru a prelua o comandă nedivulgată de mare importanță. Misiunea misterioasă, care nu a fost dezvăluită decât după război, a fost aceea de a comanda fictivul Primului Grup de Armată SUA (FUSAG). Înainte de invazia Normandiei din iunie 1944, liderii militari au creat FUSAG, sub comanda generalului locotenent George S. Patton, ca parte a unei înșelăciuni masive. Aliații au dezvăluit germani informații secrete despre o imensă forță de luptă pregătită pentru o invazie trans-Canal în vecinătatea Calais. Germanii au crezut-o și au deviat o forță substanțială pentru a o întâlni, udându-și astfel forțele defensive în Normandia.

Liderii aliați au decis să mențină rusește. Când Patton a preluat comanda Armatei a III-a după invazie, comandantul forțelor terestre ale armatei SUA, generalul-locotenent Lesley J. McNair a fost mutat din Washington și a fost repartizat în fruntea FUSAG. Dar la două zile după sosirea în Franța pe 23 iulie, McNair a murit într-un dezastru de incendiu prietenos. Departamentul de război a căutat un succesor - un locotenent general cu puțin altceva de făcut. S-a stabilit pe DeWitt.

De la comanda a mult, până la comanda a foarte puțin, noua misiune a lui DeWitt era acum de a comandanimic. Liderii militari au încheiat în cele din urmă imaginarul FUSAG fără fanfara și a dispărut practic neobservat. Omul care o comandase a dispărut, de asemenea, într-un colț al istoriei, umbrit de atât de mulți care au făcut atât de multe pentru a câștiga războiul.

Plecarea lui DeWitt din Presidio din San Francisco în 1943 fusese o știre pe prima pagină. Plecarea sa finală din armata SUA în 1947 a trecut neobservată de presă. Și-a trăit ultimii ani într-o clădire de apartamente din Washington, D.C. și a murit în urma unui atac de cord în 1962, la vârsta de 82 de ani. Este înmormântat la cimitirul național Arlington.

În timp ce CERCETAȚI recent o carte despre coasta Pacificului în timpul războiului, am menționat numele lui DeWitt la centrul de vizitatori de la Presidio. Am primit priviri goale. Stăteam literalmente peste o parcare de la sediul de război al lui DeWitt, dar nimeni de serviciu nu-și putea aminti că i-a auzit chiar numele. Când am contactat muzeul de la sediul Quartermaster Corps din Fort Lee, Virginia, unde DeWitt a servit ca intendent general al armatei, am aflat că a mea este una dintre puținele anchete pe care le primiseră despre DeWitt în mai bine de trei decenii.

Cu excepția memoriei instituționale a japonezilor americani, unde numele său este încă vorbit ca o obscenitate, domnitorul odinioară redutabil al coastei Pacificului este puțin mai mult decât o notă de subsol uitată la cel de-al doilea război mondial, chiar și în țara pe care a condus-o cândva. ✯

Această poveste a fost publicată inițial în numărul din august 2017 al Al doilea război mondial revistă. Abonati-va Aici .

Posturi Populare

Diferența dintre Xterm și Terminal

Atât xterm cât și Terminal sunt emulatoare de terminal comune sistemelor bazate pe UNIX care rulează sistemul X Windows. Un emulator de terminal este practic un terminal

Diferența dintre amurg și zori

Amurg vs zori Dacă doriți să vă impresionați pe cineva special cu o setare excelentă a datei, atunci trebuie să fiți exact cu privire la oră. Există doar două momente specifice

Diferența dintre dăunători și insecte

Infestarea cu insecte și dăunători poate fi o pacoste în gospodării sau grădini. Există, însă, unele insecte benefice care joacă un rol semnificativ în

Diferența dintre mineritul de date supravegheat și nesupravegheat

Exploatarea datelor folosește o mulțime de metode de calcul și algoritmi pentru a lucra la extragerea cunoștințelor. Clasificarea este probabil cea mai de bază formă a

Diferența dintre creștinismul occidental și creștinismul estic

Câțiva dintre noi cred că întreaga creștinătate este legată împreună ca instituție religioasă, totuși are, de asemenea, numeroase diviziuni și se împarte la fel ca

Diferența dintre Flop și eșecul comercial

Flop vs. Eșecul comercial Flopurile și eșecurile comerciale sunt termeni utilizați atunci când ceva care a fost introdus pe piață a eșuat. Cele mai multe dintre